Assange: la Suède renonce aux poursuites pour viol


Vendredi 19 Mai 2017 - 10:11
AFP


Julian Assange a remporté vendredi son bras de fer avec la justice suédoise, qui a abandonné ses poursuites pour viol, même si le fondateur de WikiLeaks, réfugié dans une ambassade à Londres, devra patienter pour recouvrer sa liberté de mouvement.


Même en l'absence de mandat d'arrêt européen, la police britannique a prévenu qu'elle serait "obligée" d'arrêter Julian Assange s'il sortait de l'ambassade équatorienne à Londres. Il avait violé en 2012 les conditions de sa liberté sous caution au Royaume-Uni.

Pour ce qui concerne le volet suédois, "l'affaire Assange" se conclut sur un fiasco judiciaire. C'est la fin d'une âpre bataille de procédures et de communication dont les enjeux dépassent amplement le cadre du dossier instruit dans le pays scandinave.

Julian Assange, qui s'est toujours défendu des accusations de viol, dénonce une manipulation pour le faire extrader vers les Etats-Unis, où il risque d'être poursuivi pour la publication de documents militaires et diplomatiques confidentiels.

Le gouvernement Trump a affirmé en avril que l'arrestation de l'Australien était une "priorité". Et selon des médias citant des responsables américains, les Etats-Unis sont en train de monter un dossier d'accusation.

Devant la presse à Stockholm, la procureure Marianne Ny a annoncé avoir "décidé de classer sans suite l'enquête pour viol présumé contre Julian Assange", et requis la levée du mandat d'arrêt européen qu'il tentait depuis 2010 de faire annuler.

- 'Victoire totale' -

A trois ans de la prescription, la magistrate a expliqué avoir jeté l'éponge en raison de l'inefficacité d'une procédure exceptionnellement longue, et non pas à la lumière de faits nouveaux.

"Toutes les possibilités de faire avancer l'enquête ont été épuisées (...) et il n'apparaît plus proportionné de maintenir la demande de placement en détention provisoire par défaut de Julian Assange ni le mandat d'arrêt européen", a-t-elle fait valoir.

En février 2016 déjà un groupe de travail de l'ONU critiquait la lenteur de l'enquête et appelait la Suède et le Royaume-Uni à indemniser l'ex-hacker pour "détention arbitraire".

La procureure Ny a jugé improbable "une remise (d'Assange) à la Suède dans un avenir proche". L'abandon des poursuites "ne résulte pas d'un examen complet des éléments de preuve" et la justice suédoise "ne se prononce pas sur la question de la culpabilité", a-t-elle remarqué.

"C'est une victoire totale pour Julian Assange. Il est libre de quitter l'ambassade quand il veut", s'est réjoui un avocat suédois de M. Assange, Per Samuelsson. "Il est naturellement heureux et soulagé. Mais il critique le fait que cela ait duré aussi longtemps", a-t-il déclaré à la radio suédoise SR.

Cet avocat a raconté que l'Australien lui avait écrit par SMS: "Sérieux, oh mon dieu".

Julian Assange a diffusé sur Twitter une photo de lui-même tout sourire, et de nombreux journalistes le guettaient depuis la rue vendredi.

Pour Christophe Marchand, membre de l'équipe juridique de l'ancien hacker à Bruxelles, "Julian Assange a été victime d'un abus de procédure énorme" et l'abandon des investigations en Suède "marque la fin de son cauchemar".

- Prescription -

Mais la menace d'une arrestation a tempéré les ardeurs de son entourage. "La Grande-Bretagne annonce qu'elle arrêtera Assange quoi qu'il arrive et refuse de confirmer ou de démentir qu'elle a déjà reçu une demande d'extradition des Etats-Unis", a twitté WikiLeaks.

A Stockholm, l'accusatrice de l'Australien, "choquée", a dénoncé un "scandale" et maintenu sa version.

"C'est un scandale qu'un violeur présumé puisse échapper à la Justice et par là éviter les tribunaux (...) Ma cliente est choquée, et aucune décision pour classer l'affaire ne peut changer le fait qu'Assange a commis sur elle un viol", a déclaré son avocate, Elisabeth Fritz, dans un courrier électronique à l'AFP.

Âgée d'une trentaine d'années à l'époque des faits, la jeune femme a porté plainte le 20 août 2010 contre Julian Assange, qu'elle avait rencontré au cours d'une conférence de WikiLeaks à Stockholm quelques jours auparavant. Elle l'accuse d'avoir engagé un rapport sexuel non-protégé pendant qu'elle dormait dans la nuit du 16 au 17 août.

Julian Assange soutient qu'elle était consentante et avait accepté de ne pas utiliser de préservatif.

L'instruction suédoise, notamment retardée par le refus de M. Assange d'être entendu en Suède, a tellement traîné que la plainte d'une autre jeune femme pour une agression sexuelle à la même époque a été classée sans suite, frappée par la prescription en 2015.

L'Équateur, qui a accordé l'asile à M. Assange, dénonçait encore une semaine avant cet épilogue, dans une lettre au gouvernement suédois, "le manque manifeste de progrès" dans l'enquête.


           

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