Attentat de Londres: deux personnes toujours en garde à vue


Samedi 25 Mars 2017 - 10:50
AFP


Deux personnes sont toujours en garde à vue dans le cadre de l'enquête sur l'attentat, revendiqué par le groupe jihadiste Etat islamique, qui a fait quatre morts et au moins 50 blessés mercredi à Londres.


Tué par la police dans la cour du Parlement de Westminster et identifié comme Khalid Masood, l'auteur de l'attaque la plus meurtrière au Royaume-Uni depuis 12 ans était un Britannique également connu sous les noms de Adrian Elms et Adrian Russell Ajao.

L'image en gros plan de son visage a été diffusée vendredi après-midi, accompagnée d'un appel invitant ceux qui le connaissaient à se rapprocher de la police.

La police a au total arrêté 11 personnes (sept hommes et quatre femmes) "soupçonnées de préparer des actes terroristes" et âgées de 21 à 58 ans: huit à Birmingham, dans le centre, deux à Manchester, dans le nord, et une à Londres.

Neuf de ces personnes ont depuis été remises en liberté, mais deux hommes sont toujours en garde à vue.

Au total, des perquisitions à 11 adresses différentes ont été menées, notamment à Birmingham et à Londres.

L'enquête se concentre sur les motivations du tueur et sur la préparation de l'attentat. "Nous cherchons à déterminer s'il a agi seul, inspiré par la propagande terroriste, ou s'il a été commandité et aidé", a déclaré le commandant de l'antiterrorisme à Scotland Yard, Mark Rowley.

Marié à une musulmane en 2004 et converti à l'islam, selon les médias britanniques, il aurait ensuite travaillé en Arabie Saoudite où il aurait enseigné l'anglais, avant de rentrer au Royaume-Uni en 2009. Ces informations n'ont pas été confirmées officiellement.

L'ambassade d'Arabie saoudite à Londres a déclaré vendredi dans un communiqué que Masood n'était pas connu des services de sécurité saoudiens et qu'il n'avait pas de casier judiciaire dans le royaume.

- 'Très religieux' -

Masood vivait depuis peu dans les West Midlands (centre) et ne faisait l'objet d'aucune enquête. "Nous n'avons aucun élément indiquant que l'attaque aurait pu être stoppée en amont", a déclaré à la BBC Dominic Grieve, président de la commission parlementaire sur le renseignement et la sécurité.

Le député a ajouté qu'une douzaine de tentatives d'attentat avaient été déjouées ces 18 derniers mois au Royaume-Uni.

Khalid Masood a grandi à Rye, dans le Kent (sud-est de l'Angleterre). D'anciens condisciples le décrivent comme un étudiant sociable et enjoué qui excellait aussi bien dans les études qu'en sport. Ces sources ont déclaré au Daily Mail qu'il avait ensuite commencé à boire et à se droguer.

Il avait été condamné à plusieurs reprises pour agressions, possession d'armes et trouble à l'ordre public entre 1983 et 2003, a indiqué Scotland Yard. Selon le quotidien Daily Telegraph, il avait fait deux ans de prison pour avoir porté des coups de couteau au visage d'un homme lors d'une rixe dans un pub.

Il habitait jusqu'en juin à Birmingham (centre) avec femme et enfants, selon des témoins qui ont décrit un homme "très religieux".

"Il y a quelques années, il a fait l'objet d'une enquête du MI5", le service britannique de renseignement intérieur, en lien avec "l'extrémisme violent", avait déclaré jeudi la Première ministre Theresa May devant le Parlement, ajoutant qu'il était alors "un personnage secondaire" dans l'enquête.

Quelques heures avant de passer à l'action, il a séjourné dans un hôtel à Brighton, sur la côte sud de l'Angleterre, selon le gérant de l'établissement.

L'hôtel a été perquisitionné par la police après que celle-ci a découvert une facture de l'établissement dans la voiture de location utilisée pour faucher les piétons sur le pont de Westminster.

- Sécurité renforcée -

Trois personnes sont mortes sur le pont de Westminster face à Big Ben: Kurt Cochran, un touriste américain de 54 ans, Aysha Frade, une Britannique d'origine espagnole de 43 ans, et Leslie Rhodes, un Londonien de 75 ans.

La quatrième victime est le policier Keith Palmer, un père de famille de 48 ans, poignardé à mort dans la cour du Parlement de Westminster par l'assaillant, qui a ensuite été abattu par un autre policier.

L'attentat a aussi fait au moins 50 blessés originaires de 12 pays, dont deux étaient vendredi dans un état critique et un autre entre la vie et la mort.

Le groupe jihadiste Etat islamique (EI) a revendiqué en moins de 24 heures cette attaque, commise un an jour pour jour après les attentats jihadistes de Bruxelles qui avaient fait 32 morts.

La sécurité restera renforcée à Londres dans les prochains jours, avec presque deux fois plus de policiers armés que d'habitude dans les rues, a indiqué Scotland Yard.


           

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