Dans leurs fiefs de Raqa et Mossoul, les jihadistes en mauvaise posture


Mardi 4 Juillet 2017 - 13:15
AFP


Des combattants syriens soutenus par des frappes américaines ont brisé les lignes de défense des jihadistes au coeur de leur fief de Raqa, une percée majeure dans la bataille pour la conquête de cette ville de Syrie.


Dans le même temps, en Irak voisin, les forces gouvernementales appuyées également par les Etats-Unis, tentaient de chasser le groupe jihadiste Etat islamique (EI) de son dernier carré à Mossoul, son grand bastion urbain dans le pays.

Depuis des mois, l'EI est la cible de vastes offensives lancées par les Forces démocratiques syriennes (FDS) en Syrie et les forces gouvernementales en Irak pour le chasser de ses principaux fiefs de Raqa et Mossoul conquis en 2014.

Dans le nord de la Syrie ravagée par la guerre, les FDS se sont emparées de plusieurs quartiers de Raqa depuis leur entrée dans la ville le 6 juin. Outre la la vieille ville fortifiée, il leur reste plusieurs quartiers à prendre dans la cité septentrionale.

C'est l'appui aérien crucial de la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis qui a permis leur progression en direction du centre-ville, malgré la farouche résistance des jihadistes.

"Des frappes ciblées sur deux petites portions de la muraille ont permis aux forces de la coalition et forces associées de pénétrer dans la vieille ville aux endroits où elles l'avaient décidé", a dit mardi le commandement des forces américaines au Moyen-Orient.

Ces frappes ont permis de "protéger les vies des FDS et des civils" et de "préserver l'intégrité de la plus grande partie de la muraille" datant du 8e siècle et longue de 2.500 mètres", a-t-il ajouté. "Les portions visées étaient des sections de 25 mètres".

- 'Ecraser Daech' -

Il s'agit d'une "étape majeure dans la campagne pour la libération de la ville", s'est félicité dans un tweet l'envoyé américain auprès de la coalition, Brett McGurk.

Sur leur compte Twitter, les FDS ont confirmé que "la frappe précise a ouvert des brèches dans le mur et permis l'entrée dans la vieille ville. Le meilleur moyen pour sauver les habitants de Raqa est d'écraser et de vaincre rapidement Daech qui y a semé la terreur".

"Nos forces ont brisé la base du système de défense de Daech à Raqa", a dit de son côté à l'AFP Nouri Mahmoud, porte-parole des Unités de défense du peuple kurde (YPG), principale composante des FDS. "Daech est effondré", a-t-il dit en accusant ce groupe d'utiliser les civils comme "boucliers humains".

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), "des combats ont lieu en quatre points de la vieille ville, où les FDS sont confrontées à la densité de la population civile et aux bombes posées par l'EI".

"La véritable bataille a commencé aujourd'hui", a dit Rami Abdel Rahmane, le directeur de l'OSDH. "Le plus grand défi pour les FDS est de pouvoir ouvrir des corridors sécurisés pour évacuer les civils".

Les FDS sont parvenues en outre à reprendre totalement le quartier al-Senaa, aux portes du centre-ville.

Selon les estimations, il resterait environ 100.000 civils à Raqa dont l'EI s'est emparé en 2014 avant d'en faire sa capitale de facto en Syrie. Et selon la coalition, quelque 2.500 jihadistes la défendent.

- Combats acharnés à Mossoul -

Raqa est devenue tristement célèbre pour les atrocités commises par l'EI et serait un centre pour la planification d'attentats meurtriers à l'étranger.

C'est le 5 novembre 2016 que les FDS ont lancé l'offensive pour la "libérer", resserrant au fil des mois l'étau autour de la ville en s'emparant de vastes régions autour.

Une perte de Raqa, même si elle constituerait un sérieux revers pour l'EI, ne signifierait pas pour autant la fin du groupe jihadiste en Syrie.

L'EI contrôle encore des secteurs de la province de Raqa, la grande majorité de la province voisine de Deir Ezzor (est), ainsi que des portions de territoires dans les provinces de Homs et Hama (centre) et dans Hassaké (nord-est).

En Irak, les forces armées avancent lentement dans un dernier secteur de la vieille ville où sont acculés les jihadistes à Mossoul, l'EI luttant pour sa survie en multipliant les attentats suicide.

Dans un tweet, Brett McGurk a indiqué que "les terroristes de l'EI" contrôlaient "moins d'un km carré à Mossoul", deuxième ville d'Irak dévastée par les combats.

Les commandants irakiens sur le terrain ont dit s'attendre à une "victoire" dans les prochains jours, alors que des milliers de civils continuent de fuir le Vieux Mossoul.

Une perte de Mossoul ne sonnerait pas non plus le glas de l'EI en Irak, où il contrôle encore plusieurs régions.

Le groupe jihadiste a profité de la guerre en Syrie et de l'instabilité politique et sécuritaire en Irak pour s'implanter dans ces deux pays.


           

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