Des restes humains préhistoriques retrouvés dans la pampa argentine

AFP
Samedi 25 Septembre 2010 - 13:50


Buenos Aires - Des restes humains vieux de plus de 10.000 ans, parmi les plus anciens d'Amérique, ont été retrouvés dans la pampa, plaine fertile du centre de l'Argentine, a révélé un des responsables des fouilles, l'archéologue Gustavo Politis.


Des restes humains préhistoriques retrouvés dans la pampa argentine
"Nous avons retrouvé les ossements d'au moins six individus (quatre adultes et deux enfants) (...) Ces nomades vivaient de la chasse et de la cueillette", a affirmé M. Politis, membre du Conseil national des investigations scientifiques et techniques (Conicet).

Ces ossements appartiendraient aux descendants des peuples arrivés en Amérique par l'Alaska entre il y a 15.000 et 13.000 ans, selon lui.

De nouvelles théories estiment cependant que les premières populations humaines sont arrivées sur le continent américain des milliers d'années plus tôt.

Les os, revenus à la surface sous l'effet de l'érosion, ont été retrouvés par hasard par un habitant de Coronel Martinez de Hoz sur les bords de la lagune des Pampas, dans le nord-est de la province de Buenos Aires.

Les archéologues ont également retrouvé des pointes de flèches, des couteaux en pierre et les os de divers animaux dont ils se nourrissaient probablement: des cerfs, des guanacos (cousins du lama), des nandous (famille de l'autruche)... et d'autres grands mammifères aujourd'hui disparus.

Ces restes humains, datés au carbone 14, "vont nous permettre d'étudier l'ADN des premiers peuples du continent, mais aussi de comprendre comment ils s'alimentaient et se déplaçaient. En fin de compte, nous allons en savoir plus sur notre espèce", a ajouté l'archéologue et professeur de l'Université nationale de La Plata.

Ces découvertes seront présentées cette année au Congrès national d'Archéologie de Mendoza (ouest).

L'un des rares précédents de ce type sur le continent américain est la découverte des restes d'un indigène surnommé "l'homme de Kennewick", du nom de la ville près de laquelle ils ont été mis au jour dans l'Etat américain de Washington (nord-ouest), le 28 juin 1996.


           

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