Des scientifiques contestent un ambitieux projet sur le cerveau financé par l'UE

AFP
Mardi 8 Juillet 2014 - 15:52


Bruxelles - Plus de 130 scientifiques ont contesté lundi, dans une lettre ouverte, un ambitieux projet financé par la Commission européenne visant à modéliser entièrement le cerveau humain sur ordinateur, en contestant son mode de financement.


Dans leur texte, publié sur internet, les neuroscientifiques appellent la Commission à "réexaminer avec attention à la fois la dimension scientifique et la gestion" du Human Brain Project (HBP), une initiative promue par l'École Polytechnique de Lausanne, en Suisse.

Le HBP est l'un des deux projets scientifiques d'envergure que l'UE avait décidé de soutenir en 2013 dans le cadre du projet FET Flagship (Future and emerging technologies), un programme d'innovation et de recherche de la Commission.

Il est susceptible de recevoir jusqu'à 500 millions d'euros de fonds européens sur une période de dix ans, à condition que les États ou l'industrie les cofinancent à la même hauteur.

Basés en Allemagne, en France ou en Grande-Bretagne, les neuroscientifiques critiques ont lancé leur appel à l'occasion d'un réexamen par la Commission de ce projet qui, selon eux, "est très controversé dans le secteur des neurosciences et au sein même du consortium".

"Nous pensons que le HBP n'est pas bien conçu pour être le projet phare de la neuroscience européenne", estiment-ils, en critiquant la démarche scientifique de ses concepteurs. Ils affirment que, sans changements importants, le projet conduira à un "échec" et, de ce fait, à "un gâchis financier".

Le HBP, initié par le professeur Henry Markram, vise à simuler en détail un cerveau humain sur un superordinateur d'ici 2023, afin de mieux comprendre comment il fonctionne et d'améliorer les applications en neurosciences et en médecine.


           

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