Deux Israéliens sont retenus à Gaza, dont un par le Hamas, accuse Israël


Jeudi 9 Juillet 2015 - 15:48
AFP - Michael BLUM


Askhelon (Israël) - Israël a annoncé jeudi que deux de ses ressortissants étaient retenus à Gaza, l'un d'eux, un juif éthiopien, par le Hamas qui n'a pas confirmé mais se sert, de longue date, d'otages comme monnaie d'échange dans ses négociations avec l'Etat hébreu.


Un an après qu'une nouvelle offensive israélienne a ravagé la bande de Gaza, les "contacts indirects" ont repris entre le mouvement islamiste et Israël, mais un haut cadre du Hamas sous le couvert de l'anonymat a toutefois prévenu que "rien n'est gratuit".

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a dit dans un communiqué qu'il "tenait le Hamas responsable du bien-être" des deux hommes.

"J'attends de la communauté internationale, qui exprime son inquiétude sur la situation à Gaza, qu'elle appelle de façon claire à la libération de ces citoyens et à leur retour", ajoute-t-il.

Ni le Hamas, ni sa branche armée, les brigades Ezzedine al-Qassam, ne se sont exprimés officiellement sur cette affaire. Le cadre du Hamas a assuré à l'AFP, qu'"aucune négociation n'avait été officiellement ouverte" avec Israël sur ces enlèvements, qu'il n'a ni confirmés ni infirmés.

Mais, a-t-il prévenu, "rien n'est gratuit: avant même toute discussion, le Hamas exigera la libération de tous les Palestiniens relâchés en échange du soldat Gilad Shalit et de nouveau emprisonnés" par Israël.

Fin 2011, Israël avait accepté de libérer un millier de détenus palestiniens pour que le Hamas libère ce soldat franco-israélien. Depuis, des dizaines de ces prisonniers élargis ont de nouveau été arrêtés et certains ont écopé de peines de prison à perpétuité.

- 'Cas humanitaire' -

Sur la foi de "renseignements crédibles", le ministère israélien de la Défense a rendu publiques jeudi les informations, jusqu'ici sous le coup d'une censure militaire, selon lesquelles Avraham Mengistu, un jeune Israélien d'origine éthiopienne, "est retenu contre son gré par le Hamas à Gaza".

Toujours selon le ministère, le jeune homme, né en 1986, serait entré dans la bande de Gaza le 7 septembre 2014, peu après la fin de la dernière offensive extrêmement meurtrière d'Israël dans l'enclave.

A la mi-journée, son frère, Asho Mengistu, s'est adressé à la presse devant la maison familiale, dans un quartier populaire d'Ashkelon, à une vingtaine de kilomètres de la bande de Gaza. "C'est un cas humanitaire car il n'est pas en bonne santé", a-t-il plaidé, entouré de ses proches, dont sa mère en larmes, sans donner de détail sur l'état de santé, physique et mental, de son frère.

"Nous demandons au gouvernement de le ramener sain et sauf, nous demandons à la communauté internationale d'intervenir, nous demandons au Hamas de le libérer", a-t-il encore lancé.

"Nous avons fait le choix jusqu'ici de rester discrets, nous voulons continuer et nous demandons au peuple israélien de le rester aussi", a encore dit Asho Mengistu.

Le ministre de la Défense, Moshe Yaalon, a affirmé être en contact avec les familles des deux Israéliens.

Un ami de la famille Mengistu, Avi Yaalo, a indiqué que les proches du jeune homme avaient été prévenus par les autorités mais qu'il leur avait été demandé de garder le silence.

- 'Interlocuteurs internationaux' -

Israël a annoncé avoir "fait appel à des interlocuteurs internationaux et régionaux pour qu'ils demandent la libération immédiate de M. Mengistu et obtiennent des informations sur son état".

La censure militaire s'applique toutefois toujours à une autre disparition à Gaza: celle d'"un Arabe israélien aussi retenu" selon le ministère, qui ne fournit aucun autre détail.

Israël et le Hamas ont récemment annoncé avoir renoué des "contacts indirects" via des médiateurs internationaux pour tenter de parvenir à une trêve de longue durée en échange d'un allègement du blocus imposé par Israël depuis l'enlèvement en 2006 du soldat Shalit.

L'ancien chef du Shin Bet, la sécurité intérieure, Avi Dichter, a dit à la radio militaire espérer pouvoir combiner les négociations sur les deux Israéliens disparus à Gaza au rapatriement de corps de deux soldats israéliens.

Fin août, au moment du cessez-le-feu, le Hamas avait fait valoir qu'il avait mis la main sur les restes de deux soldats israéliens tués au cours de la guerre, le sous-lieutenant Hadar Goldin et le sergent-chef Oron Shaoul. Israël a déjà échangé par le passé des dépouilles de certains de ses soldats tués contre des prisonniers, notamment avec le Hezbollah libanais.


           

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