El Nino est de retour dans le Pacifique

AP
Vendredi 10 Juillet 2009 - 11:39


Le phénomène climatique El Nino, réchauffement périodique des eaux du Pacifique susceptible d'affecter les conditions météorologiques dans le monde, est de retour, ont annoncé jeudi des scientifiques américains.


El Nino est de retour dans le Pacifique
La température de l'océan en surface a augmenté de 1 degré Celsius au-dessus de la normale dans une zone de l'est du Pacifique équatorial en juin, selon les prévisionnistes de l'Administration nationale américaine pour les océans et l'atmosphère (NOAA). Les températures dans d'autres régions tropicales de l'océan Pacifique sont également au-dessus de leur niveau normal, montrent des relevés effectués jusqu'à 200 mètres de profondeur, précise le Centre de prévision du climat de la NOAA.

Selon les prévisionnistes, le phénomène devrait continuer à se renforcer au cours des prochains mois et durer jusqu'à l'hiver 2009-2010.

En général, El Nino est associé à des précipitations accrues dans l'est et le centre-est du Pacifique et un temps plus sec en Australie, Indonésie et aux Philippines. Il peut également conduire à une météo plus humide que la normale dans certaines régions des Etats-Unis et la partie centrale du Chili. Et, durant les années marquées par El Nino, il y a souvent plus de cyclones dans l'est du Pacifique et moins d'ouragans dans l'Atlantique.

La NOAA précise que tous les effets du phénomène climatique ne sont pas négatifs. Il peut ainsi limiter la formation des ouragans dans l'Atlantique et apporter une humidité bienvenue dans l'aride sud-ouest des Etats-Unis.

Selon une récente étude des chercheurs de l'université Georgia Tech, il pourrait en fait y avoir deux formes d'El Nino, selon que le réchauffement des eaux est plus fort dans l'est ou le centre du Pacifique.

Le réchauffement actuel semble plus fort dans l'est du Pacifique, la forme la plus fréquente d'El Nino. Selon l'étude de Georgia Tech, c'est ce type d'El Nino qui jouerait un effet limitant sur la formation des ouragans dans l'Atlantique et les Caraïbes.


           

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