ISS: les trois astronautes ont atterri dans les steppes du Kazakhstan

AFP
Samedi 16 Mars 2013 - 11:00


Arkalyk (Kazakhstan) - L'équipe de trois astronautes est revenue sur terre depuis la station spatiale internationale (ISS) dans une capsule russe qui a atterri samedi dans les steppes du Kazakhstan.


Evgeny Tarelkin, Oleg Novitskiy et Kevin Ford
Evgeny Tarelkin, Oleg Novitskiy et Kevin Ford
"Ils ont atterri", a annoncé la mission de contrôle russe dans un message transmis par la NASA. Une équipe de secours est allée récupérer la capsule et ses trois occupants l'astronaute de la NASA Kevin Ford et les ingénieurs russes Oleg Novitski and Evguéni Tarelkine.

"L'équipe n'a pas eu de problème lors de la descente et à l'atterrissage, leur moral est bon", ont rapporté les agences russes citant un responsable de la mission de contrôle.

C'était la première mission pour les deux astronautes russes et la seconde pour l'Américain Kevin Ford qui était la capitaine de l'équipage.

L'agence spaciale russe Roscosmos a pour sa part confirmé l'atterrissage à 03H05 GMT, déclarant dans un communiqué que "l'atterrissage s'est déroulé comme prévu". "L'équipage se sent bien. Dans les prochaines heures, ils seront transportés dans un centre de réadaptation", a précisé Roscosmos.

Les trois hommes étaient arrivés à bord de l'ISS le 25 octobre. Ils ont embarqué dans la capsule SOYUZ TMA-06M qui s'est séparée de la station spatiale avant de rentrer dans l'atmosphère terrestre samedi à 02H40 GMT.

Le retour des Russes Oleg Novitski et Evguéni Tarelkine, et de l'Américain Kevin Ford dans les steppes du Kazakhstan était initialement prévu vendredi à 03H56 GMT. "Compte tenu des mauvaises conditions météorologiques dans la zone de l'atterrissage du capsule Soyouz, il a été décidé de reporter l'atterrissage au 16 mars", avait annoncé l'agence spatiale russe Roskosmos sur son site.

Selon l'agence Interfax, l'atterrissage avait été fixé à 03H06 GMT samedi, mais la décision définitive a été prise au Centre de Contrôle des vols (Tsoup) dans la nuit de vendredi à samedi.

Ce report avait été causé par une forte tempête de neige et le givrage des hélicoptères qui doivent retrouver le lieu de chute de la capsule dans la steppe kazakhe et porter assistance à ses occupants.

Les trois astronautes ont laissé à bord de la Station spatiale internationale le Russe Roman Romanenko, l'Américain Thomas Marshburn et le Canadien Chris Hadfield, arrivés le 19 décembre et qui doivent à leur tour rentrer sur Terre en mai.

Depuis 2009, l'ISS accueille par rotations jusqu'à six spationautes, alors que sa capacité se limitait auparavant à trois personnes.

La Russie est désormais le seul pays capable d'acheminer des astronautes vers l’ISS, depuis la mise au rebut à l'été 2011 de la dernière navette spatiale américaine.


           

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