Japon: la fusée Epsilon a rempli avec succès sa première mission

AFP
Samedi 14 Septembre 2013 - 09:49


Tokyo - Le Japon a placé samedi en orbite un satellite-télescope grâce à sa nouvelle fusée Epsilon de petit gabarit à propergol solide qui doit inaugurer une nouvelle ère des lancements bon marché.


Japon: la fusée Epsilon a rempli avec succès sa première mission
L'Epsilon, engin de 24 mètres de haut pour une masse de 91 tonnes, a décollé en milieu de journée d'une base du sud de l'archipel, selon les images diffusées par l'Agence nippone d'exploration spatiale (Jaxa).

"Tout se déroule parfaitement", a assuré la Jaxa durant les différentes phases du vol avec d'annoncer: "le télescope-satellite SPRINT-A s'est séparé comme prévu de la fusée", une heure environ après le décollage, un succès pour cette première mission, applaudi par les ingénieurs.

Le public japonais attendait ce moment avec impatience, du fait des deux reports successifs et de peur d'un échec qui aurait été très dommageable pour le Japon, surtout au moment où les voisins sud-coréens et chinois affichent de grandes ambitions spatiales.

"Je souhaite que ce tir ait lieu le plus rapidement possible. J'espère vivement qu'il sera un succès", avait réagi le ministre délégué à la politique spatiale, Ichita Yamamoto, après la suspension du premier tir le 27 août.

Initialement, l'engin devait même quitter la Terre le 22 août, mais un autre pépin technique décelé dans les jours précédents avait obligé à différer le tir.

Samedi, la fusée nippone s'est élancée sans difficulté, en dépit d'un quart d'heure de retard sur l'horaire prévu. Un bateau voguant dans la zone évacuée temporairement a obligé à décaler légèrement les opérations, selon l'agence spatiale. Cet imprévu fut toutefois sans conséquences sur la trajectoire de l'Epsilon-1.

Elle a quitté à 14H00 (05H00 GMT) la rampe de lancement de la base d'Uchinoura, perdue dans les montagnes boisées de la préfecture de Kagoshima.

"Il n'y a pas d'obstacle météo, le temps est nuageux avec une température de 27 degrés Celsius et le vent mesuré à 3,5 mètres/seconde", avait précisé la Jaxa juste avant que l'engin ne vombrisse et parte.

Il a fallu toutefois attendre environ une heure après le décollage pour être certain que l'Epsilon avait rempli sa tâche jusqu'au bout.

Les ingénieurs soupirent, eux qui se sont démenés depuis la tentative ratée du 27 août à faire la lumière sur l'incident qui avait empêché ce tir.

Pour sa mission inaugurale, l'Epsilon-1 a emporté dans l'espace SPRINT-A, le premier télescope spatial japonais dédié à l'observation de l'environnement de planètes du système solaire (Vénus, Mars et Jupiter) depuis une orbite terrestre distante de 950 à 1.150 kilomètres.

"L'Epsilon est une fusée de relativement petit gabarit qui permettra des missions à un coût meilleur marché, grâce à une réduction notable des ressources humaines et préparatifs nécessaires", assure le directeur du projet à la Jaxa.

Elle ne nécessite que quelques jours de travail pour les dernières étapes pré-lancement et de simples ordinateurs suffisent, selon la Jaxa. Cela permet aussi aux exploitants des satellites transportés d'effectuer des ajustements sur leur engin jusqu'à des moments proches du tir.

L'Epsilon, qui succède à la fusée M-V abandonnée en 2006 en raison d'un rapport coût/capacités trop mauvais, est le premier lanceur nouvellement développé par le Japon depuis la fusée H-2A deux fois plus grande inaugurée en 2001, si on exclut la variante encore plus imposante H-2B qui a effectué sa première mission en 2009.

Avec ses trois lanceurs, le Japon peut se targuer d'un taux de réussite des missions parmi les plus élevés du monde.


           

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