Japon : une fusée H-2B emporte un vaisseau de ravitaillement pour l'ISS

AFP
Mercredi 19 Août 2015 - 17:06


Tokyo - Une fusée japonaise H-2B a placé mercredi soir (heure de Tokyo) dans l'espace un vaisseau de ravitaillement pour la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé l'Agence japonaise d'exploration spatiale (Jaxa).


Le lanceur a quitté le sol de la base méridionale de Tanegashima comme prévu un peu avant 20H51 locales (11H51 GMT), selon les images diffusées en direct sur le site de l'agence.

"La fusée suit la trajectoire prévue", a déclaré un commentateur pendant les premières minutes de vol.

"Tout se déroule selon les plans, la fusée est très stable", a-t-il ajouté environ 15 minutes après le décollage, annonçant peu après la "séparation réussie du vaisseau HTV5" sous les applaudissements des équipes de la salle de contrôle.

"Le vol est un succès", a conclu un autre commentateur.

Ce cinquième exemplaire du lanceur H-2B (ou H-IIB) transportait un module cargo inhabité à usage unique, appelé HTV5 ou Kounotori 5 ("la cigogne"), chargé de 5,5 tonnes de matériel et vivres pour les résidents de l'ISS, dont un équipement de traitement d'eau confié par l'agence spatiale américaine Nasa.

Le HTV5 doit arriver à l'ISS au bout d'environ cinq jours de vol et y rester arrimé environ 45 jours avant de repartir en emportant les ordures non dangereuses et ce qui est devenu inutile à bord de la station. Il finira son épopée spatiale en se consumant lors de son retour dans l'atmosphère terrestre.

Début juillet, le vaisseau de ravitaillement russe Progress avait rejoint comme prévu l'ISS, après deux échecs de lancements russe et américain ces derniers mois.

Un précédent cargo Progress s'était en effet désintégré début mai dans l'espace et fin juin la fusée américaine Falcon 9 de SpaceX avait explosé détruisant la capsule non habitée Dragon qui devait approvisionner l'ISS.

La mission japonaise Kounotori 5 est la cinquième de ce type pour le modèle de lanceur H-2B après celles, réussies, de septembre 2009, janvier 2011, juillet 2012 et août 2013.

Le tir de mercredi est réalisé par la Jaxa et le groupe industriel Mitsubishi Heavy Industries (MHI) également chargé de l'assemblage de la fusée H-2B, la plus grosse du Japon après le modèle H-2A.


           

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