L'Irak prend possession des quatre premiers F-16 américains


Lundi 13 Juillet 2015 - 15:28
AFP


Bagdad - L'Irak a pris livraison lundi des quatre premiers avions américains de combat F-16 qui doivent notamment servir à renforcer son armée dans la lutte contre le groupe Etat islamique (EI), a annoncé le ministère de la Défense.


Les quatre appareils sont arrivés "à la base aérienne de Balad", à environ 70 km au nord de Bagdad, selon le ministère.

"Après des années de préparation et d'entraînement aux Etats-Unis, des pilotes irakiens ont fait atterrir aujourd'hui la première escadrille irakienne de F-16", a également annoncé Brett McGurk, émissaire adjoint du président américain Barack Obama pour la coalition internationale antijihadistes.

Le déploiement des appareils avait été récemment retardé pour des raisons de sécurité, la base de Balad se trouvant dans une zone instable où les forces gouvernementales combattaient encore récemment l'EI.

Les Américains ont convenu de fournir un total de 36 F-16 à l'Irak et forment pour cela des pilotes irakiens dans l'Arizona (sud-ouest des Etats-Unis). Un de ces pilotes s'est tué fin juin dans un accident durant un exercice de ravitaillement en vol.

Les F-16 représentent un bond en avant pour l'armée de l'air irakienne, qui dispose pour l'instant d'avions à hélice Cessna Caravan et de vieux avions russes Su-25 pour les attaques au sol.

Mais ces nouveaux appareils ne devraient pas changer la donne dans la lutte contre l'EI, déjà cible depuis 2014 des frappes des avions de la coalition internationale menée par les Etats-unis, et à laquelle la France participe avec ses Rafale.

Le 6 juillet, un avion Sukhoï avait causé la mort de huit civils dans un quartier de Bagdad lorsque l'une des bombes portées par l'appareil était tombée accidentellement sur trois maisons.


           

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