L'armée irakienne et les peshmergas avancent vers Mossoul


Jeudi 20 Octobre 2016 - 12:20
Reuters


Mossoul, Irak - Une unité d'élite de l'armée irakienne et des miliciens kurdes faisaient mouvement jeudi en direction de villages autour de Mossoul tenus par les djihadistes de l'Etat islamique (EI), avec l'appui de la coalition internationale sous commandement américain.


Des salves de lance-roquettes multiples et de mortiers visent depuis 06h00 du matin (03h00 GMT) des positions situées à une vingtaine de kilomètres de la dernière grande ville encore aux mains de l'EI en Irak, rapportent des journalistes de Reuters sur place.

Forces gouvernementales et peshmergas kurdes, dont l'offensive a débuté lundi, progressent de façon continue en direction de Mossoul, tombée en juin 2014 aux mains des djihadistes.

Mais l'assaut proprement dit n'a pas encore débuté. Il pourrait donner lieu à une bataille sans précédent depuis l'invasion américaine de 2003.

"Les objectifs sont de nettoyer un certain nombre de villages des alentours et de prendre des zones stratégiques pour réduire un peu plus la marge de manoeuvre de l'EIIL", dit le commandement des forces kurdes dans un communiqué diffusé jeudi.

Plusieurs dizaines de véhicules Humvee noirs du Service antiterroriste de l'armée irakienne ont pris la direction de Bartella, principal enjeu du front est.

Les djihadistes ont tenté de les repousser à coups de voitures piégées, de bombes artisanales et de tirs de mortier, selon un porte-parole de l'unité.

Bartella, village chrétien dont la population a fui à l'arrivée de l'EI, "est la porte orientale de Mossoul", a-t-il expliqué, ajoutant qu'il s'agissait de la première mission du Service antiterroriste dans le cadre de la reconquête de la métropole du Nord qui compterait 1,5 million d'habitants.   

L'unité a supervisé la plupart des offensives menées cette année en Irak contre l'EI, qui ont notamment permis de reprendre Falloudja et Ramadi, dans la province d'Anbar (ouest).

"NOUS DEVONS ÊTRE EXEMPLAIRES"

Des colonnes de fumée noire s'élèvent des villages sur la ligne de front. Les djihadistes ont pour tactique de brûler du pétrole afin de masquer leurs positions.

Sur le front nord, les peshmergas ont abattu un drone qui avait décollé de Naouarane, village situé à quelques kilomètres de leur position. On ignore si l'engin, d'une envergure d'un à deux mètres, était armé ou s'il s'agissait d'un vol de reconnaissance.

"Ils larguent parfois des explosifs", a dit l'un des combattants kurdes, tandis qu'un officier écoutait les communications radio des djihadistes. "Ils indiquent les cibles pour leurs mortiers", a-t-il expliqué.

Le Premier ministre irakien s'est félicité de la progression de l'armée et de ses alliés. "Les forces progressent plus rapidement vers Mossoul que ce que nous avions escompté et programmé", a dit Haïdar al Abadi, en visioconférence, lors d'une réunion internationale organisée à Paris.

François Hollande, qui a ouvert la conférence devant une vingtaine de représentants de pays occidentaux et arabes, a appelé à tout mettre en oeuvre pour éviter que la reprise de Mossoul ne conduise au renforcement de Rakka, "capitale" du califat proclamé par l'EI en Syrie et en Irak.

"Nous devons être exemplaires sur le plan de la poursuite des terroristes qui déjà quittent Mossoul pour rejoindre Rakka", a dit le chef de l'Etat français.


           

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