La NASA explique l'apparition mystérieuse d'une roche sur Mars

APS
Samedi 15 Février 2014 - 10:30


Chicago (Etats-Unis) - Les scientifiques de la NASA ont finalement trouvé une explication à l'apparition mystérieuse d'une roche à proximitédu robot Opportunity début janvier, a annoncé vendredi l'agence spatiale.


Cette petite roche de la forme d'un beignet de quatre centimètres delargeur était apparue sur une image transmise par le robot.
 
Le cliché avait été envoyé le 8 janvier alors que les scientifiquess'apprêtaient à actionner son bras télémanipulateur pour des expériences.
 
On y voyait une petite roche de couleur blanche sur les côtés et rougefoncé en son centre qui reposait sur un socle rocheux nu et qui n'apparaissaitpas sur les images du même endroit prises quatre jours plus tôt, avait alorsexpliqué Steve Squyres, principal scientifique de la mission Opportunity.
 
Les chercheurs ont maintenant déterminé que cette roche, baptisée "PinnacleIsland", est un morceau d'une roche plus grande brisée et déplacée par une rouede Opportunity début janvier.
 
Des images plus récentes montrent la roche d'origine qui a été heurtéepar la roue du robot qui se trouve légèrement plus haut par rapport à l'endroitoù "Pinnacle Island" a été projetée.
 
"Une fois que nous avons déplacé Opportunity sur une courte distanceet après avoir inspecté Pinnacle Island, nous avons pu voir directement plushaut une autre roche retournée qui a la même apparence inhabituelle", a expliquédans un communiqué Ray Arvidson, un des scientifiques de la mission de l'universitéWashington à St. Louis (Missouri).
 
L'examen de la roche au microscope et avec un spectromètre a permis de décelerbeaucoup de soufre et de fortes concentrations de manganèse suggérant que cesingrédients solubles dans l'eau se sont concentrés dans la roche par l'actionde l'eau, précise ce chercheur. 


           

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