La NASA prête à lancer le télescope NuSTAR pour mieux voir les trous noirs

AFP
Mercredi 13 Juin 2012 - 14:45


Washington - La NASA s'apprête mercredi à lancer son télescope NuSTAR à rayons X pour mieux scruter l'univers, plus particulièrement les trous noirs, avec une résolution sans précédent, qui permettra de mieux comprendre l'évolution du cosmos.


La NASA prête à lancer le télescope NuSTAR pour mieux voir les trous noirs
"Nous verrons les objets célestes les plus chauds, les plus denses et ceux qui sont le plus chargés d'énergie d'une façon fondamentalement nouvelle", explique Fiona Harrison, de l'Institut de Technologie de Californie et principale responsable scientifique de NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array).

Le télescope sera mis sur orbite par une fusée Pegasus de la firme américaine Orbital Science Corporation, larguée en plein vol à 11.900 mètres d'altitude, d'un Lockeed L-1011, un gros tri-réacteur baptisé Stargazer qui décollera une heure avant de la piste de l'atoll de Kwajalein dans les îles Marshall du Pacifique.

Stargazer, qui appartient aussi à Orbital Science, larguera la fusée à environ 15H30 GMT. Le lanceur allumera alors ses moteurs et transportera NuStar sur orbite terrestre basse à 600 km, précise la NASA dans un communiqué.

Cette nouvelle mission va compléter les télescopes à rayons X, XMM-Newton de l'Agence spatiale européenne (ESA) et le Chandra (Nasa), actuellement en fonctionnement.

La Nasa avait reporté en mars la date initiale du lancement de NuStar.

"NuSTAR va nous aider à comprendre comment notre univers a évolué depuis le stade du Big Bang pour devenir aussi complexe aujourd'hui", avait déclaré fin mai lors d'une conférence de presse Paul Hertz, directeur de la division d'astrophysique au siège de la Nasa à Washington.

NuSTAR sera le premier télescope spatial capable de créer des images cosmiques à partir de rayons X à haute énergie, du même type que celles utilisées par la médecine pour voir notre squelette ou pour scanner les bagages dans les aéroports, précisent ces astrophysiciens.

NuSTAR produira des images d'une résolution 10 fois plus grande que celles obtenues avec les télescopes actuels et sera plus de cent fois plus sensible que ses prédécesseurs fonctionnant dans cette même partie du spectre électromagnétique.

Le télescope pourra ainsi capter la haute énergie des rayons X même à travers la poussière et le gaz qui obstruent l'observation des galaxies, des trous noirs et des étoiles à neutrons nichées au coeur de la Voie Lactée, notre galaxie.

Durant la première phase de deux ans de sa mission, NuSTAR cartographiera certaines régions du ciel pour procéder à un recensement des étoiles "effondrées" et des trous noirs de différentes tailles. Pour ce faire il scrutera les régions entourant le centre de la Voie Lactée.


           

Nouveau commentaire :


Lire encore sur Hdhod:
< >

Actus | Politique | Economie | Chroniques | Cultures | Société | Arts | Livres | Education | Médias | Science | Technologies | Divertissement | Sport | Hdhod


IOS
Anrdoid
Facebook
Twitter
Rss