La navette Discovery sera lancée pour la dernière fois le 1er novembre

AFP
Mardi 26 Octobre 2010 - 13:29


Washington - La navette américaine Discovery avec six astronautes à bord sera lancée pour la dernière fois le 1er novembre vers la Station spatiale internationale (ISS), ont confirmé lundi les responsables de la mission.


La navette Discovery sera lancée pour la dernière fois le 1er novembre
Cette décision a été prise à l'issue d'une réunion de ces responsables au Centre spatial Kennedy pour déterminer si l'orbiteur et son équipage étaient prêts pour un envol prévu à 20H40 GMT (16H40 locales) de Floride, selon un communiqué publié sur le site internet de la Nasa.

Il s'agira du quatrième et dernier vol d'une navette cette année et de l'ultime pour Discovery.

Un autre lancement de navette vers l'ISS est programmé pour la fin février et reste officiellement le dernier du programme avant que les trois orbiteurs de la flotte soient envoyés au musée.

Mais le budget 2011 de la Nasa récemment adopté par le Congrès et signé par le président Barack Obama laisse la porte ouverte à un vol supplémentaire de navette qui pourrait avoir lieu en juin 2011.

La question du financement de cet ultime lancement devrait être réglée lorsque le Congrès reprendra ses activités après les élections législatives de mi-mandat le 2 novembre.

L'équipage de six astronautes américains dont une femme doit livrer le module de fret multifonctionnel Leonardo, converti pour être attaché de façon permanente à la Station afin d'offrir un volume supplémentaire de stockage.

Le module devrait permettre de mener des expériences scientifiques dans la physique des fluides, la science des matériaux, la biologie et la biotechnologie.

Discovery acheminera aussi dans sa soute Robonaut 2, le premier robot humanoïde à voler dans l'espace et qui deviendra un occupant permanent de l'avant-poste orbital.

La navette livrera également des pièces de rechange cruciales pour l'entretien de l'"Express Logistics Carrier 4", une plate-forme extérieure de l'ISS sur laquelle sont stockés des équipements volumineux.


           

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