Le plus vieux bébé mammouth du monde sera exposé jeudi soir au Puy-en-Velay

AFP
Mercredi 14 Juillet 2010 - 16:05


Lyon - Prêté par la Russie à la France, Khroma, bébé mammouth âgé de plus de 50.000 ans, arrivera jeudi soir au musée du Puy-en-Velay où il sera exposé dans la foulée avant d'être autopsié fin août, a-t-on appris mardi auprès de la mairie.


Le plus vieux bébé mammouth du monde sera exposé jeudi soir au Puy-en-Velay
Initialement prévue samedi dernier, l'arrivée du petit mammouth a été retardée pour des raisons administratives à la frontière russe, après un voyage depuis sa Yakoutie natale. Il a également fait étape au Commissariat à l'énergie atomique (CEA) de Grenoble, mardi, pour des raisons sanitaires.

Khroma, découvert congelé en 2009 en Sibérie, a subi au CEA "une séance de rayons gamma pour détruire tout risque de bactéries avant l'exposition au public, comme ce qui avait été fait pour la momie de Ramsès II dans les années 1980", a expliqué à l'AFP Emmanuel Boyer, directeur de cabinet du maire du Puy-en-Velay.

Après ce traitement, qui devrait durer une cinquantaine d'heures, le plus vieux bébé mammouth au monde sera transféré en Haute-Loire dans sa boîte hermétique remplie de neige carbonique, destinée à le maintenir à une température négative.

"Il arrivera au Puy-en-Velay jeudi entre 17 et 19 heures et sera exposé dans la foulée, dans une vitrine cryogénique à -18°C", a précisé M. Boyer.

Pièce maîtresse d'une grande exposition dédiée aux mammouths, l'animal sera autopsié fin août. Les experts espèrent obtenir des informations sur ce bébé de quelques mois, mais aussi sur sa mère, sur leur environnement et sur l'époque exacte à laquelle il vivait.

De façon plus anecdotique, son passage au scanner permettra de dire si le jeune animal, jamais radiographié, était un mâle ou une femelle, son bassin, vraisemblablement tordu après une chute du haut d'une falaise, étant retourné de façon à cacher son sexe.


           

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