Le rire n'est plus le propre de l'Homme

Maxisciences
Jeudi 11 Juin 2009 - 12:29


Portsmouth, Royaume-Uni - Selon une nouvelle étude, plusieurs espèces de grands singes savent rire, ce qui voudrait dire que nous ne sommes pas les seuls animaux nés avec cette capacité.


Le rire n'est plus le propre de l'Homme
Après avoir chatouillé et taquiné de jeunes gorilles, chimpanzés, bonobos et orangs-outangs, les chercheurs impliqués affirment que les grands singes savent rire. Leurs découvertes laissent penser que ces espèces et l'Homme ont hérité leur capacité à rire de leur dernier ancêtre commun, qui vivait il y a 10 à 16 millions d'années.Marina Davina Ross, primatologue et psychologue à l'université de Portsmouth au Royaume-Uni, dirigeait l'équipe qui a chatouillé le cou, les pieds, les mains et les aisselles de jeunes singes ainsi que de bébés humains.

Résultat : plus de 800 rires enregistrés. Après avoir analysé les similitudes et les différences entre les rires des 5 espèces, les chercheurs ont créé un « arbre acoustique » des rires des hommes et des grands singes. Il correspond d'assez près à l'arbre d'évolution génétique des primates. Il avait déjà été prouvé que les chimpanzés gloussaient, mais leur façon de rire, à la fois en expirant et inspirant, était considérée comme très différente de celle des humains, qui rient en expirant seulement.

Mais l'étude des chatouilles a prouvé que gorilles et bonobos rient eux aussi uniquement en expirant. De plus, « le rire du primate se déclenche dans un contexte de jeu, ce qui est très similaire au rire humain » ajoute Frans de Waal, un primatologue non impliqué dans l'étude.Thèse controversée, les chatouilles induiraient également des « rires » chez le rat. Si ce fait est avéré, cela voudrait dire que le rire n'est ni le propre de l'Homme, ni même celui des primates, mais le propre des mammifères.


           

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