Les astronautes de l'ISS parachèvent le laboratoire nippon Kibo

Reuters
Mardi 28 Juillet 2009 - 12:14


Deux astronautes ont effectué une sortie dans l'espace lundi pour parachever l'installation du laboratoire japonais de la Station spatiale internationale (ISS).


Les astronautes de l'ISS parachèvent le laboratoire nippon Kibo
A 360 km au-dessus de la Terre, ces deux astronautes de la navette Endeavour, Chris Cassidy et Tom Marshburn, ont équipé de caméras de télévision le laboratoire Kibo, complexe d'un coût de 2,4 milliards de dollars.

Les astronautes de sortie ont en outre refait le circuit électrique du système de pilotage de l'ISS et remis en état la couverture isolante d'un robot de construction de conception canadienne.

Il s'agissait de la cinquième et dernière sortie dans l'espace avant le départ d'Endeavour. La navette doit quitter l'ISS ce mardi et regagner la Terre vendredi en Floride. Au cours de leur visite qui aura duré 11 jours, les astronautes de la navette ont équipé Kibo d'une plate-forme pour télescopes et autres expériences scientifiques exposées au vide de l'espace.

Ils ont également remplacé des batteries d'une antenne solaire de la station et livré des pièces détachées nécessaires pour maintenir l'ISS en fonction lorsque la flotte des navettes américaines aura été retirée de la circulation, l'an prochain.

L'un des astronautes d'Endeavour, Tim Kopra, va rester à bord de l'ISS, où il remplacera l'astronaute japonais Koichi Wakata, qui était en orbite depuis quatre mois et demi.

La Nasa prévoit encore sept autres missions d'assemblage et d'approvisionnement de l'ISS pour en parachever la construction. Le prochain décollage d'une navette est prévu pour la fin août, en fonction du résultat des examens menés pour déterminer pour quelle raison le réservoir d'Endeavour a dégagé une quantité inhabituelle de mousse lors de son lancement, le 15 juillet.


           

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