Les dinosaures étaient plus grands qu'estimé, selon une étude

AFP
Vendredi 1 Octobre 2010 - 11:09


Washington - Les dinosaures étaient nettement plus grands qu'on ne le pensait, selon des paléontologues américains qui ont découvert selon leurs travaux publiés jeudi que ces animaux étaient dotés d'épais cartilages aux articulations.


Les dinosaures étaient plus grands qu'estimé, selon une étude
Ces couches cartilagineuses pourraient avoir ajouté plus de 30 cm à la taille des dinosaures, ont calculé ces chercheurs pour qui cette différence a eu des effets sur la posture des dinosaures et leur vitesse de déplacement.

"Notre recherche sur les membres des plus proches cousins actuels des dinosaures, les alligators et les autruches, montrent qu'ils étaient nettement plus grands qu'on ne le pensait", explique Casey Holliday, professeur d'anatomie à la faculté de médecine de l'Université d'Ohio (nord), le principal auteur de ces travaux parus dans le journal PLoS ONE, une publication de la Public Library of Science.

"L'extrémite des os longs de nombreux dinosaures, comme le fémur et le tibia sont arrondis et rugueux, manquant de condyle, des structures articulaires osseuses", poursuit le chercheur.

De ce fait, d'épais cartilages formaient ces structures et l'articulation elle-même ajoutant à la taille de certains de ces animaux, conclut-il.

"Cette étude apporte un nouvel éclairage sur le mécanisme par lequel les reptiles et les mammifères, comme les humains, ont des articulations avec des volumes aussi différents de matière osseuse et cartilagineuse", estime cet anatomiste.

Pour cette recherche ils ont comparé les articulations des autruches et alligators à des membres fossilisés de différents dinosaures dont le Tyrannosaure rex, l'allosaurus, le brachiosaure et triceratops.

Ces chercheurs ont estimé que les membres des alligators et des autruches comptent de 6 à 10% de cartilage.

Appliquant "un facteur cartilage de correction", Casey Holliday a déterminé que de nombreux dinosaures théropodes tels les tyrannosaures, étaient de ce fait légèrement plus grands alors que les ornithischiens et les sauropodes comme les triceratops et brachiosaures, pourraient avoir eu une taille de 10% supérieure.

Le brachiosaures dont la taille était initialement estimée à près de 13 mètres pourrait en fait avoir eu 30 cm de plus avec l'épaisseur des cartilages aux articulations.


           

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