Microsoft réinvente Windows pour se relancer sur le marché mobile


Mercredi 24 Octobre 2012 - 09:23
AFP


New York : Microsoft dévoile jeudi une version très remaniée de son produit vedette, le système d'exploitation Windows, un pari risqué grâce auquel il espère rattraper son retard sur le marché mobile comparé aux rivaux Apple et Google.


Microsoft réinvente Windows pour se relancer sur le marché mobile
Cette sortie coïncide avec l'entrée du groupe informatique américain sur le marché des tablettes, avec un produit baptisé Surface et positionné clairement comme un concurrent de l'iPad d'Apple.

Microsoft a vu les choses en grand, avec un événement de lancement dès jeudi à New York et des dépenses marketing qui, selon le magazine Forbes, représenteraient entre 1,5 et 1,8 milliard de dollars.

Windows 8 sera disponible en 109 langues et dans le monde entier.

"C'est un produit absolument essentiel", a réaffirmé Bill Gates, cofondateur de Microsoft et président du conseil d'administration, dans une interview publiée lundi sur le site internet du groupe. "Il amène Windows dans le monde du tactile".

Le système d'exploitation de Microsoft fait toujours fonctionner environ 90% des PC du monde. Mais ceux-ci sont en perte de vitesse, confrontés à l'essor de nouveaux appareils mobiles, bien souvent à écran tactile, comme les tablettes et les smartphones.

En ajoutant ces nouveaux équipements, opérant surtout avec les systèmes d'exploitation de Google (Android) ou d'Apple (iOS), la part de marché de Microsoft tombe à 30%, estime l'institut de recherche Forrester.

Comme d'autres analystes, Frank Gillett de Forrester évoque "le changement le plus radical depuis que le Windows original a remplacé (le système) DOS" au début des années 1990.

"Le lancement de Windows 8 est une étape majeure pour Microsoft" qui "redéfinit sa technologie et sa stratégie pour réagir à l'essor des appareils mobiles à écran tactile", souligne-t-il.

Parmi les changements emblématiques relevés par les médias: la suppression du menu "démarrer", remplacé par une série de boutons sur l'écran.

Une inconnue: l'accueil des entreprises

Le système "semble bien adapté à de nouvelles formes d'appareils informatiques comme les tablettes, mais certains se demandent si c'est approprié pour les ordinateurs de bureau et portables traditionnels", note l'institut Gartner.

Il juge toutefois que Windows 8 est "un risque que Microsoft doit prendre pour rester pertinent dans un monde où les appareils mobiles (...) deviennent la norme".

L'accueil pourrait être réservé chez les clients traditionnels de Windows, potentiellement désarçonnés par l'importance des changements.

"Tout le monde va être contraint à une période d'apprentissage, quelque chose qui pourrait nuire à Microsoft", prévient l'analyste indépendant Jeff Kagan.

Parmi les inconnues: l'accueil des entreprises, qui représentent une grosse partie de la clientèle de Windows aujourd'hui mais préfèrent les produits bien rodés. Encore loin d'avoir adopté les tablettes, elles utilisent également souvent une version relativement ancienne de Windows, XP.

Côté grand public, Frank Gillett prévient que "la perspective d'un apprentissage pour la nouvelle interface pourrait pousser certains à envisager d'autres solutions". Ceux qui hésitaient jusqu'ici à passer au Mac d'Apple, pour ne pas devoir s'adapter à un nouveau système, pourraient notamment franchir le pas.

Les fabricants d'appareils électroniques, frappés de plein fouet par la déprime du marché des PC, attendent beaucoup de Windows 8: Microsoft a indiqué la semaine dernière avoir enregistré auprès d'eux 800 millions de dollars de pré-ventes, soit une hausse de 40% comparé à la version précédente, Windows 7.

L'institut Forrester s'attend néanmoins à une adoption relativement lente du logiciel, qui ne devrait vraiment s'établir qu'en 2014, le temps que les utilisateurs "digèrent la transformation".


           

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