Plus 50 nouvelles exoplanètes découvertes par une équipe internationale d'astronomes

APS
Mercredi 14 Septembre 2011 - 10:44


Paris - Plus 50 nouvelles exoplanètes, orbitant autour de proches étoiles et situées dans une zone "habitable" pouvant contenir la vie, ont été découvertes par une équipe internationale d'astronomes, constituant ainsi une avancée majeure dans la recherche de vies extraterrestres.


Plus 50 nouvelles exoplanètes découvertes par une équipe internationale d'astronomes
Cette nouvelle série de planètes a été détectée grâce à l'instrument Harps, performant "chasseur" d'exoplanètes de l'Observatoire austral européen (ESO) installé au Chili, dans une zone dégagée qui permet de mieux observer le ciel.

Le spectrographe Harps scrute le ciel austral depuis 2003 à la recherche de planète gravitant autour d'autres étoiles telles que notre Soleil.

Il a ainsi détecté une cinquantaine d'exoplanètes incluant 16 "super-Terre", c'est-à-dire des planètes ayant une masse comprise entre une et dix fois celle de notre planète.

L'une de ces super-Terre se situe à l'intérieur de la zone habitable de son étoile, celle où l'eau pourrait être présente sous une forme liquide, car étant loin de son étoile l'eau gèle, si proche, l'eau serait portée à ébullition.

La présence d'eau pourrait être propice à l'apparition de la vie et à son évolution, selon les chercheurs.

"La moisson de découvertes grâce à Harps dépasse toutes les attentes", a affirmé Michel Mayor, (Université de Genève, Suisse), co-découvreur de la première planète extrasolaire en 1995, et qui a dirigé cette équipe internationale d'astronomes.

Plus de 670 exoplanètes ont été détectées par différentes équipes d'astronomes, depuis 1995.


           

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