Première autotransfusion de globules rouges à partir de cellules souches

AFP
Vendredi 2 Septembre 2011 - 12:10


Paris - Des chercheurs français viennent de réussir la première autotransfusion humaine de globules rouges -qui transportent l'oxygène des poumons vers les tissus- à partir de cellules souches, selon une étude parue jeudi dans la revue spécialisée américaine Blood


Première autotransfusion de globules rouges à partir de cellules souches
Les résultats de cette étude, réalisée par Luc Douay (Inserm-UPMC) à l'hôpital Saint-Antoine de Paris, laissent espérer qu’un jour les patients ayant besoin d’une transfusion sanguine deviennent leurs propres donneurs, selon l'Institut national de la santé et de la recherche médicale.

Les globules rouges injectés ont été créés à partir des propres cellules souches hématopoïétiques humaines (CSH) -qui fabriquent tous les types de cellules sanguines- d’un donneur humain.

A partir de ces cellules souches, les chercheurs ont réussi à produire en laboratoire des milliards de globules rouges, avec l'aide d'additifs spécifiques appelés "facteurs de croissance".

A l'issue de tests sur des souris, l'équipe de recherche a répété l’expérience sur un donneur volontaire : après lui avoir réinjecté des globules rouges cultivés à partir de ses propres cellules souches, ils ont évalué leur survie dans son organisme.

Résultats : la durée de vie et le taux de survie des cellules cultivées sont similaires à ceux des globules rouges "classiques". Ce qui étaye leur validité en tant que source possible de transfusion, disent les chercheurs.

"Bien que les recherches déjà menées aient montré qu’il est possible de transformer les CSH en globules rouges matures, cette étude est la première à démontrer que ces cellules peuvent survivre dans le corps humain, une percée majeure pour la médecine transfusionnelle", souligne Luc Douay, principal auteur de l’étude, directeur de l'unité de recherche "Prolifération et différenciation des cellules souches".

"Nous avons cruellement besoin de nouvelles sources de produits sanguins pouvant être transfusés, en particulier pour faire face à la pénurie de donneurs de sang et pour réduire le risque d’infection lié aux nouveaux virus émergents, associé à la transfusion classique", ajoute-t-il.

Il se dit convaincu que ces globules rouges cultivés en laboratoire pourraient constituer une réserve illimitée de cellules sanguines et une alternative aux produits de transfusion classiques.

Toutefois, la production à grande échelle de ces cellules requiert des progrès technologiques supplémentaires.


           

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