Quand Versailles faisait rayonner les sciences

AFP
Vendredi 2 Juillet 2010 - 14:08


Paris - L'exposition "Sciences et curiosités à la cour de Versailles" retracera du 26 octobre 2010 au 27 février 2011 le rôle du château de Versailles comme terrain d'expérimentation pour les scientifiques des siècles passés.


Le Château de Versailles
Le Château de Versailles
Sous l'impulsion de Colbert, une véritable politique scientifique se mit en place et l'Académie des Sciences, fondée en 1666 par Louis XIV, eut vocation à mener des travaux devant servir au bien du royaume.

Plus tard, si Louis XV fut féru d'astronomie, Louis XVI se passionna pour l'horlogerie, la mécanique et la marine.

Versailles fut aussi un lieu d'échanges : des savants fréquentaient la cour en tant que précepteurs des princes, officiers de santé, ingénieurs aux armées... Diderot, d'Alembert, l'abbé Nollet ou encore Benjamin Franklin arpentaient les couloirs du château.

La Ménagerie et ses animaux rares furent mis à la disposition des anatomistes, le domaine de Trianon à celle des botanistes, des zoologues et des agronomes. Les Grandes Écuries virent apparaître l'hippiatrie, prélude à la science vétérinaire.

Pour les scientifiques, la consécration était la présentation au roi de leurs inventions afin d'obtenir des financements et trouver des débouchés pour leurs trouvailles.

L'exposition rappelle que le domaine royal fut ainsi le théâtre de l'envol de la première Montgolfière en 1783, de l'expérience du miroir ardent - l'ancêtre du four solaire - devant Louis XIV ou celle, sous le règne suivant, de l'électricité dans la galerie des Glaces.

La scénographie laissera une place de choix aux nouvelles technologies avec la projection d'un film 360°, sans coutures et full HD, sur un écran en forme d'ellipse de 32 mètres de circonférence sur trois mètres de haut. Des vidéos 3D redonneront vie à des lieux aujourd'hui disparus, comme la Ménagerie exotique de Louis XIV.


           

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