Retour sur terre de deux cosmonautes russes et d'un astronaute américain

AFP
Lundi 17 Septembre 2012 - 12:25


Moscou - Deux cosmonautes et un astronaute de la Station spatiale internationale (ISS) ont atterri tôt lundi matin dans les steppes du Kazakhstan, selon des images diffusées par NASA TV.


Retour sur terre de deux cosmonautes russes et d'un astronaute américain
Deux cosmonautes russes et un astronaute américain ont atterri lundi matin avec leur capsule Soyouz dans les steppes du Kazakhstan après avoir passé 123 jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

L'Américain Joe Acaba et les Russes Guennadi Padalka et Sergueï Revine avaient le sourire à leur retour sur Terre où ils ont été pris en charge immédiatement par des médecins, selon des images diffusées par Nasa TV.

"Les trois membres d'équipage sont en bonne santé et sont en train de se réadapter à la pesanteur", a indiqué l'agence spatiale américaine Nasa sur son site.

Les spationautes ont écrit leur nom sur la capsule Soyouz à bord de laquelle ils ont atterri, dans ce qui pourrait devenir une nouvelle tradition.

"Je n'avais jamais vu cela auparavant", a observé un commentateur de Nasa TV.

L'Américaine Suni Williams, le Japonais Aki Hoshide et le Russe Iouri Malenchenko sont encore à bord de l'ISS. Ils doivent être rejoints par un nouvel équipage le 17 octobre.

Cependant, le vol pourrait être reporté d'une semaine en raison du remplacement d'une pièce à effectuer dans les équipements de bord du vaisseau Soyouz TMA-06M à bord duquel doivent s'envoler les spationautes, ont indiqué les autorités russes.

"Cela va nous donner le temps de faire convenablement tout le travail, sans ajouter de pression", a déclaré le directeur de l'Agence spatiale russe (Roskosmos), Vladimir Popovkine.

La Russie a connu ces derniers mois une série de revers dans le secteur spatial, le dernier remontant à fin juillet avec l'échec d'une première procédure d'arrimage d'un vaisseau cargo Progress à l'ISS.

M. Popovkine a par ailleurs ajouté que la durée du séjour des spationautes à bord de l'ISS pourrait doubler et passer à un an d'ici à 2015, contre six mois maximum actuellement.

"La décision de prolonger le séjour des cosmonautes à 12 mois est pratiquement prise. Actuellement, nous finalisons les négociations avec nos partenaires de l'ISS, en premier lieu ceux de la NASA, pour permettre de réaliser un tel séjour en 2015", a déclaré M. Popovkine, cité par l'agence Ria Novosti.


           

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