Six hommes se cloîtrent pour un an et demi pour simuler un voyage vers Mars

AFP
Jeudi 3 Juin 2010 - 16:09


Moscou - Six volontaires originaires d'Europe, de Chine et de Russie se sont laissés enfermer jeudi pour près d'un an et demi dans un module afin de simuler un voyage vers la planète rouge et permettre l'étude des effets psychologiques et physiques d'un tel confinement.


Six hommes se cloîtrent pour un an et demi pour simuler un voyage vers Mars
L'expérience Mars-500 a débuté peu avant 10H00 GMT à l'Institut des problèmes médicaux-biologiques (IBMP) de Moscou lorsque les participants - un Italo-Colombien, un Français, trois Russes et un Chinois - ont fermé la porte du module où ils vivront isolés du reste du monde.

"On se verra dans 520 jours!", a clamé le Russe Soukhrob Kamolov avant d'entrer dans la navette sous les applaudissements.

Le participant italo-colombien, Diego Urbina, a lui lancé des baisers aux spectateurs. "Il me manque déjà, je vais pleurer", a réagi sa soeur, Irene.

La durée de ce voyage fictif se répartit en 250 jours pour l'aller et 240 pour le retour, séparés d'une mission de 30 jours dans un module imitant le sol martien où trois des volontaires iront se poser.

"Je rêve d'un avenir où les humains voyageront et travailleront fréquemment dans l'espace", a déclaré, avant la fermeture du sas, M. Urbina, expliquant ce qui l'a motivé à entreprendre cette aventure.

L'IBMP et l'Agence spatiale européenne, co-organisateurs de l'expérience, veulent étudier sur les hommes les effets de l'isolement, de l'absence de lumière du jour, d'air frais et la restriction des contacts humains qu'auront à subir les astronautes qui iront un jour sur Mars, même si aucune expédition de ce type n'est prévue avant 20 ou 30 ans.

Faute de femmes à bord, l'expérience n'examinera pas les relations entre les deux sexes dans un espace clos. Pour l'expert spatial russe, Iouri Karach cela aidera les six volontaires à se concentrer sur leur travail.

"C'est mieux qu'un équipage soit du même sexe", a-t-il dit à la télévision russe, "personne n'a encore aboli les instincts de base" des humains.

Christer Fuglesang, de la direction des vols habités à l'ESA souligne pour sa part que "la peur" de ne pas revenir est absente de l'expérience, un facteur de stress qui sera très important chez les hommes qui iront vraiment sur Mars.

"Tout ne peut être simulé", relève-t-il.

"Ce n'est peut-être pas une question de vie ou de mort, mais je pense qu'il s'agit de quelque chose de grand car cela vise l'avenir de l'humanité", estime le membre chinois de l'équipage, Wang Yue, 27 ans.

Les communications entre les volontaires et le centre de contrôle se feront essentiellement par courriel et le temps de transmission se rallongera au fur et à mesure du voyage, jusqu'à 40 minutes aller-retour, comme ce serait le cas pour une véritable mission vers Mars.

Les six hommes verront leurs journées divisées en trois tranches de huit heures consacrées au travail, au sommeil et aux loisirs. Ils devront aussi rationner leur nourriture, similaire à celle consommée à bord de la Station spatiale internationale.

M. Fuglesang a précisé que si l'un des volontaires abandonnait, la simulation se poursuivrait en partant de l'hypothèse que l'un des membres d'équipages est "mort".

La fausse navette, posée dans un hangar près du centre de Moscou, est divisée en cinq modules: un entrepôt, un module d'habitation pour les six hommes, un pour les expériences médicales et psychologiques, un autre imitant la capsule qui ira se poser sur Mars avec trois passagers et un dernier imitant le surface martienne.

Google et l'IBMP ont créé un site internet (http://mars500main.appspot.com/) qui fournira au quotidien des informations sur l'expérience.
Sur Internet :

    * Le site de l'expédition (en russe et en anglais): http://mars500main.appspot.com/


           


1.Posté par belieres le 22/06/2010 15:11
Je trouve ce projet parfaitement inutile ! la dépense qu'il représente aurait permis de secourir nombre de malheureux en France comme eu Russie. Me hypothèses: sur ces six voyageurs, l'un deux finira par poignarder un autre qu'il ne pouvait plus supporter, puis il se suicidera; un autre mourra suite à une intervention chirurgicale impossible, deux autres deviendront fous et le dernier mourra lors de l'arrivée du satellite sur Mars. Et finalement , on n'entendra plus parler de cet engin perdu dans le cosmos....

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