Solar Impulse décolle de Madrid pour son premier vol intercontinental

AFP
Mardi 5 Juin 2012 - 14:52


Madrid - L'avion solaire Solar Impulse a décollé mardi à l'aube de Madrid, où il avait été bloqué pendant dix jours à cause du vent, à destination de Rabat pour sa première tentative de vol reliant deux continents.


Solar Impulse décolle de Madrid pour son premier vol intercontinental
L'avion, piloté par le Suisse Bernard Piccard, co-fondateur du projet, a décollé de l'aéroport de Madrid-Barajas, presque en silence, à 05h22 (03h22 GMT), puis a mis le cap sur le sud de l'Espagne.

L'avion en fibre de carbone, qui n'utilise aucun carburant, est mû par quatre moteurs électriques, d'une puissance de 10 CV chacun, alimentés par 12.000 cellules photoélectriques couvrant son immense aile.

L'énergie est stockée dans des batteries, ce qui permet à l'avion de voler la nuit.

Solar Impulse a l'envergure d'un Airbus A340 (63,4 mètres) mais ne pèse que 1.600 kg, soit le poids d'une voiture moyenne.

Au lever du soleil, une caméra embarquée à bord de l'avion a diffusé les images des vallées situées au sud de Madrid.

"Pendant une heure, j'ai eu une pleine lune à ma droite et le lever de soleil à ma gauche, c'est absolument magique. J'avais toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, dans le ciel et aussi à terre", a raconté Bertrand Piccard, joint au téléphone par l'AFP.

"Le but n'est pas d'utiliser l'énergie solaire pour les avions normaux", a-t-il expliqué. "Le but est plus de prouver que l'on peut atteindre des objectifs incroyables, presque impossibles avec des technologies nouvelles, sans carburant, et faire prendre conscience que si nous pouvons le faire dans le ciel, bien sûr tout le monde peut le faire au sol".

Après avoir survolé Séville et le sud de l'Espagne à 3.600 mètres d'altitude, Bertrand Piccard a mené son avion à une altitude de 8.500 mètres au-dessus du détroit de Gibraltar, puis a pénétré dans l'espace aérien marocain.

L'atterrissage à Rabat est prévu à partir de 23H00 (22H00 GMT).

L'avion solaire était arrivé le 25 mai à Madrid, venant de Suisse, pour une escale prévue, mais n'avait pu depuis redécoller à cause du vent.


           

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