"Succès spectaculaire" du survol de l'astéroïde Lutetia par Rosetta, selo l'ESA

AFP
Lundi 12 Juillet 2010 - 11:07


Paris - La sonde européenne Rosetta a pu prendre plus de 400 images de l'astéroïde Lutetia qu'elle a survolé samedi, découvrant "un nouveau monde" selon l'Agence spatiale européenne (ESA), qui s'est réjouie de ce "succès spectaculaire".


"Succès spectaculaire" du survol de l'astéroïde Lutetia par Rosetta, selo l'ESA
Des "images fantastiques" montrant beaucoup de cratères et de nombreux détails ont pu être prises, s'est félicité Holger Sierks (Institut Max Planck), responsable de la caméra Osiris (Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System) équipant la sonde.

"Un nouveau monde a été découvert par Rosetta qui occupera les scientifiques pendant des années", a-t-il ajouté lors d'une retransmission sur internet depuis le Centre européen d'opérations spatiales (Esoc) à Darmstadt (Allemagne), précisant que "plus de 400 images" avaient été prises.

"Le survol a été un succès spectaculaire avec Rosetta effectuant un parcours sans faute", a résumé l'ESA dans un communiqué, après avoir présenté de premières images vers 21H00 GMT.

"Voici 24 heures Lutetia était un étranger distant. Maintenant, grâce à Rosetta, c'est devenu un ami proche", ajoute l'ESA.

La sonde européenne Rosetta est passée samedi à 16H10 GMT à 3.142 km de la surface de l'astéroïde Lutetia, un objet massif de plus de cent kilomètres de diamètre, situé entre les orbites de Mars et de Jupiter, qui pourrait renseigner sur le passé du système solaire.

Lancée en 2004 sur les traces d'une comète avec laquelle elle a rendez-vous en 2014, Rosetta avait déjà, en 2008, fait une première incursion dans la principale ceinture d'astéroïdes qui réunit des dizaines de milliers de corps rocheux de formes et tailles diverses.

La sonde avait alors pu s'approcher à 800 km d'un astéroïde plus petit, Steins, mesurant moins de 6 km de long.

Lors du survol de Lutetia, Rosetta qui filait à une vitesse relative de 55.000 km/h, a collecté différentes données, mesurant notamment s'il existe des gaz ou des poussières autour de l'astéroïde ou si elle a un champ magnétique, afin de découvrir sa composition.

Comme Rosetta se trouve à quelque 450 millions de km de la Terre, il faut 25 minutes pour que les signaux qu'elle envoie nous parviennent.

Lutetia avait été découvert en 1852 à Paris, d'où son nom tiré du nom latin de la capitale française.

Rosetta, dont le nom rappelle la pierre de Rosette ayant permis à Champollion de déchiffrer les hiéroglyphes, a une "mission d'archéologie spatiale: aider à interpréter l'évolution du système solaire depuis sa naissance", a expliqué le chef de l'exploration robotique de l'ESA Marcello Coradini samedi à la Cité des sciences à Paris.

Vers le milieu de l'année 2011, Rosetta qui sera alors à près d'un milliard de km de la Terre entrera en "hibernation", avant d'être "réveillée" au printemps 2014, peu avant sa rencontre avec la comète 67/P Churyumov-Gerasimenk, sur le noyau de laquelle elle devrait larguer son module Philae.


           

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