Un dinosaure bossu découvert en Espagne

AP
Jeudi 9 Septembre 2010 - 15:31


Washington - Des paléontologues ont découvert en Espagne le fossile quasi complet d'un nouveau dinosaure qui possédait une bosse d'au moins 40 centimètres de haut sur le dos, souligne une étude publiée dans la revue "Nature" datée de jeudi.


Un dinosaure bossu découvert en Espagne
A quoi servait cette bosse? Peut-être à aider ce bipède carnivore de 6 mètres de long à communiquer avec les membres de sa propre espèce, avancent les scientifiques. L'animal, membre de la famille des théropodes, a été baptisé Concavenator corcovatus, ce qui signifie "le chasseur bossu de Cuenca".

Selon Francisco Ortega, qui a découvert la créature, la protubérance aurait pu servir à stocker de la graisse ou à réguler la température corporelle. Une autre hypothèse est qu'elle permettait aux concavenators de se différencier ou de communiquer entre eux. Toutefois, ces explications ne restent que des spéculations alors qu'un seul spécimen a été mis au jour, souligne M. Ortega.

Le paléontologue de l'université de Chicago, Paul Sereno, qui n'a pas participé à l'étude, pense qu'il s'agissait d'une crête ornementale servant à "distinguer" son propriétaire. "Elle avait peut-être des couleurs vives et était peut-être bien entretenue et grande chez les animaux forts et en bonne santé", avance-t-il.

Le spécimen mis au jour a vécu il y a environ 125 millions d'années. C'est le squelette le plus complet d'un dinosaure carnivore jamais découvert, selon les chercheurs.

M. Ortega juge peu probable que la bosse résulte d'une difformité ayant affecté l'animal et pense que celui-ci représente une nouvelle espèce de dinosaure.

La bosse n'est pas la seule caractéristique étonnante du concavenator. Ses bras présentent ce qui ressemble à des proto-plumes, apportant ainsi un nouvel élément de preuve d'une filiation entre les premiers théropodes et les oiseaux, selon M. Ortega.


           

Nouveau commentaire :


Lire encore sur Hdhod:
< >

Actus | Politique | Economie | Chroniques | Cultures | Société | Arts | Livres | Education | Médias | Science | Technologies | Divertissement | Sport | Hdhod


IOS
Anrdoid
Facebook
Twitter
Rss