Venezuela : l'opposant Leopoldo Lopez condamné à près de 14 ans de prison


Vendredi 11 Septembre 2015 - 13:27
AFP


Caracas - L'opposant vénézuélien Leopoldo Lopez, emprisonné depuis février 2014, a été condamné jeudi à 13 ans, neuf mois et sept jours de prison pour incitation à la violence pendant les manifestations contre le gouvernement de Nicolas Maduro en 2014, a annoncé son avocat, Roberto Marrero.


Leopoldo Lopez
Leopoldo Lopez
"Au terme de l'audience, la juge Barreiros a condamné Leopoldo à 13 ans, 9 mois et 7 jours de prison. Lieu de détention Ramo Verde", a écrit l'avocat sur son compte Twitter, en faisant référence à la prison février 2014.

Âgé de 44 ans, Leopoldo Lopez est le fondateur du parti d'opposition Voluntad Popular (VP). Économiste notamment formé à Harvard (Etats-Unis), il avait pris la tête en 2014 d'un mouvement surnommé "La Salida", prônant le recours à la rue pour faire tomber le président socialiste Nicolas Maduro, dans le cadre des manifestations étudiantes anti-gouvernementales ayant secoué le pays entre février et mai 2014.

Devenu un symbole de la répression contre l'opposition menée par le gouvernement Maduro, il était poursuivi pour association de malfaiteurs, incitation à la violence, dégâts sur des biens privés et incendie.

Fidèle à son style provocateur, Leopoldo Lopez a défié la juge lors du procès jeudi, selon des membres de son parti qui assistaient à l'audience, à laquelle la presse n'a pas eu accès. "Si le verdict est une condamnation, vous aurez plus peur de le lire que moi de l'entendre, car vous savez que je suis innocent", aurait dit Lopez selon un tweet de David Smolanski, maire du district El Hatillo de Caracas où avait lieu le procès.

Juan Carlos Gutiérrez, un autre avocat de Leopoldo Lopez, a déclaré que le procès avait été entaché d'irrégularités, qui reflètent selon lui "le manque d'indépendance" du système judiciaire vénézuélien.

Un concert de casseroles a eu lieu dans le centre Caracas pour dénoncer le jugement, ont annoncé des internautes sur les réseaux sociaux.

Des affrontements avaient éclaté plus tôt dans la journée entre les partisans de Leopoldo Lopez et des manifestants pro-gouvernement à l'extérieur du palais de justice d'El Hatillo.

Les partisans du président Maduro ont frappé les membres du parti de Lopez avec des bâtons et des bouteilles en plastique, a constaté un journaliste de l'AFP.

Selon le parti VP, l'un de ses militants est mort d'une crise cardiaque au cours de la bagarre. L'information n'a pas pu être vérifiée de source indépendante.

Adversaire du précédent président vénézuélien Hugo Chávez (1999-2013), Leopoldo Lopez s'était rendu le 18 février 2014 aux autorités à l'issue d'un meeting réunissant des milliers de sympathisants à Caracas, sous l'oeil des caméras du monde entier. Il a observé cette année une grève de la faim de plusieurs semaines.

Jugées en même temps que Leopoldo Lopez, trois autres personnes, tous des étudiants, ont également été condamnées jeudi. L'un à 10 ans de prison, les deux autres à 4 ans chacun.


           

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