"Habibi", un roman graphique au parfum de Mille et Une Nuits


Mardi 18 Octobre 2011 - 15:06
AFP


Paris - Avec "Habibi" (Casterman), Craig Thompson, l'un des auteurs américains les plus en vue de la BD indépendante, emporte le lecteur au pays des Mille et Une Nuits dans un roman graphique qui s'inspire de l'Orient, de l'islam et de la tradition arabe de la calligraphie.


"Habibi", un roman graphique au parfum de Mille et Une Nuits
En près de 700 pages en noir et blanc, Craig Thompson livre un récit tour à tour onirique, érudit et sensuel, à la fois conte de fées, roman d'amour et conte initiatique, tout en réalisant un travail graphique d'une grande sophistication.

"J'ai passé quatre années pleines à dessiner +Habibi+, soit quelque 160 pages par an, ce qui n'est pas une mauvaise production pour un dessinateur", relève-t-il dans la présentation du livre.

Ainsi, les bordures ornementales dans "Habibi", qui tirent leur inspiration de manuscrits enluminés, prennent trois fois plus de temps à dessiner que les vignettes qu'elle contiennent, avoue l'auteur de 36 ans.

L'histoire s'inspire des Mille et Une Nuits mais parle aussi de thèmes contemporains comme la sexualité, la religion, les pénuries ou la crise de l'eau. Des gratte-ciels, des motos ou des camions-citernes côtoient aussi des décors de palais, de harems ou de marchés tout droit sortis du Moyen-Age.

Craig Thompson se défend d'avoir voulu instruire les lecteurs occidentaux sur l'islam, mais l'album est imprégné de spiritualité et particulièrement inspiré par le soufisme. "Mon approche de la religion se veut extrêmement respectueuse, ni dégradante, ni provocante", assure-t-il.

Né dans le Michigan en 1975, Craig Thompson a grandi dans la campagne du Wisconsin au sein d'une famille chrétienne évangéliste et très croyante où la lecture de la Bible faisait partie du quotidien. Il vit depuis quinze ans à Portland, dans l'Oregon.

Ses trois précédents livres, "Adieu Chunky Rice" (1999), "Blankets, Manteau de neige" (2003) et "Un Américain en balade" (2005) ont remporté de nombreux prix et ont été publiés dans près de vingt langues.

("Habibi" - Craig Thompson - Editions Casterman - 672 p. - 24,95 euros - en librairie le 26 octobre)


           

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